May 012015
 

La historia de la fórmula 1 está escrita con tintas de sangre y no podemos olvidar a sus héroes

roland-ratzenberger-laf1es[1]Ronald Ratzenberger; Salzburgo, 4 de julio de 1960 – Imola, 30 de abril de 1994. Pues sí, lamentablemente un día 30 de abril fallecía el piloto austriaco, tras un brutal accidente. Justo un día antes de que falleciera el que hasta hoy es considerado como uno de los pilotos más grande que ha dado la historia de la Fórmula 1 y que tras estos sucesos se convirtiera en el hito de "Senna". Lástima que las casualidades de la vida ensombrecieran la muerte de Ratzenberger quien pereció en la misma pista y en idénticas circunstancias, a tan solo unas horas de diferencia del trágico accidente de Ayrton. A pesar de ello, para todos aquellos que en su día seguimos en vivo y en directo aquellos duros momentos, no podemos olvidar a este piloto que falleció trágicamente en la pista, poniendo a todos un nudo en la garganta, incluido el propio Senna que acabó derramando más de una lágrima al ver todo lo que sucedió, y que desgraciadamente no pudo hacerle su homenaje…Senna llevaba en su coche una bandera para cuando acabase esa maldita carrera rendirle todos los honores.

Por eso aquí todos y cada uno de los que pasaron  en su día de alguna u otra manera por este deporte siempre tendrán su espacio, para rememorar la huella que dejaron en su paso por la Fórmula 1.

Nacido en la tierra del gran músico Wolfgang Amadeus Mozart, Salzburgo, en Austria, el 4 de Julio de 1962, Roland Ratzenberger era Ingeniero mecánico de Profesión y tenía el gran sueño de correr en Fórmula 1.Ratzenberger apodado “the Rat” gracias a un títere de un programa infantil, Roland The Rat, era un hombre que se ganó a pulso todos y cada uno de sus resultados.

Desde muy joven, Roland se interesó en las carreras de automóviles. Corrió en Alemania entre 1983 y 1985, consiguiendo importantes victorias. Participó también en el Brands Hatch Formula Ford Festival en Gran Bretaña quedando segundo en 1985 y primero al año siguiente. El paso siguiente en su carrera fue la Fórmula 3 británica, donde si bien tuvo buenas actuaciones, no consiguió llamar la atención de las escuderías de la Fórmula 1.

Aunque nacido en 1960, Ratzenberger solía declarar 1962 como su año de nacimiento en lugar de 1960, intentando aparentar ser más joven para extender su carrera como piloto.

Su palmarés muestra también 5 participaciones en Le Mans, en 1987, 1990, 1991, 1992 y 1993, obteniendo como mejor resultado un quinto lugar en su última intervención sobre un Toyota 93-CV.

A principio de los años 90, Ratzenberger se inscribió en la Fórmula 3000 Japonesa, consiguiendo algunas victorias, pero sin destacar mayormente.

En 1994, la debutante escudería Simtek llama a Ratzenberger después de fracasar en la contratación de Andrea de Cesaris y Jean-Marc Gounon. Roland financió su asiento con dinero que habia ganado en su paso por Japón, pero sólo alcanzaba para cinco carreras.

Su primer Gran Premio fue en Interlagos, Brasil, donde no logró clasificarse para la carrera del domingo. En su segundo GP, el Gran Premio del Pacífico de 1994 en el circuito de Okayama, Japón, la experiencia obtenida en las categorías menores fue clave para llevar su Simtek hasta el 11º lugar.

El sábado 30 de abril de 1994, Roland Ratzenberger tomaba parte en las clasificaciones para la carrera del GP de San Marino en Imola cuando su bólido se estrelló contra el muro después de perder el control en la curva denominada Gilles Villeneuve quitándole la vida a las 14 horas 15 minutos.

Mucha conmoción provocó este accidente en los pilotos, especialmente en Ayrton Senna, que siempre destacó por luchar por la seguridad en las pistas. Al día siguiente, durante la carrera fallecía un auténtico mito de las pistas, el mismo Ayrton, estrellándose también contra el muro al salirse de la pista en la curva Tamburello. En el momento del choque de Ayrton, los comisarios del circuito descubrieron una bandera de Austria en el interior del bólido destrozado del piloto brasileño. Iba a homenajear a Roland por su muerte un día antes. Ayrton nunca pudo hacerle dicho tributo.

Ratzenberger fue el primer piloto en morir en un Gran Premio después de doce años, después de las muertes en 1982 de Riccardo Paletti y Gilles Villeneuve.

Su deceso y el de Senna obligaron a replantear el aspecto de la seguridad de los pilotos, generándose un nuevo reglamento para los monoplazas y modificando algunos tramos del trazado de Imola.

Accidente: "El relato de cuando llegó el GP de San Marino y con él uno de los más trágicos Fines de Semana en la Historia de la F1"

Durante las sesiones del Viernes Rubens Barrichello "volaba" por los aires y terminaba en una violenta carambola en la variante alta, lo que lo dejó con algunas costillas rotas y el tabique partido.

Al dia siguiente Sábado el piloto Austriaco  salía a pista para clasificarse a bordo del débil Simtek S94-Ford, de manera normal como todos los pilotos, sin embargo, sufría un contacto menor con su compañero de escudería, nada grave, el monoplaza no sufría ningún daño visible, sin embargo ¿Han oído hablar de los daños ocultos?………..

En las sesiones de la tarde de ese día Sábado, las cosas cambiarían de manera trágica y en una de sus vueltas sufrió un pequeño despiste, nada grave al parecer, por lo que Ratzenberger continuaba su sesión, a pesar de ello su carro comenzaba a comportarse con un rendimiento inferior a la vuelta anterior según los datos luego arrojados por la telemetría. Ratzenberger frenaba y zigzagueaba en busca de calentar sus neumáticos nuevamente, para comenzar a afrontar la parte más rápida del circuito de Imola en aquél entonces. Supera Tamburello y llegando a la curva Villeneuve un trozo de su alerón delantero salía volando dejando a su monoplaza sin el apoyo aerodinámico necesario para mantener el control. Ya no había nada que hacer, a la curva Villeneuve se llegaba a 300 kph, en fracciones de segundos Ratzenberger impactaba el muro, literalmente. Se destrozo la parte izquierda de su vehículo producto del impacto en un ángulo oblicuo (ni frontal, ni de lado), algo no muy típico en la F1, el cuerpo del piloto golpeaba con tremenda fuerza el muro al final de la curva, para luego deslizarse sobre el césped, unos 100 mts, y quedar atravesado en plena curva Tosa, se estima que el impacto pudo ocurrir a una velocidad cercana a los 290 kph. 
 
Roland-Ratzenberger[1]Roland Ratzenberger moría en el acto, sin embargo, las ayudas de la pista y personal paramédico "atendían" al piloto y era trasladado al hospital de Bolonia, donde se declaraba muerto a causa de Contusiones en el cráneo y una severas lesiones en su columna cervical. El hecho de declarar la muerte en Bolonia eximio al Circuito de Imola de Suspender la carrera, por lo cual este oscuro fin de semana seguiría su curso con las nefastas consecuencias del día siguiente, donde también Ayrton Senna perdía la vida, y donde también cierto equipo de mecánicos en Pits sufriría la embestida de uno de sus bólidos, pero sin consecuencias físicas graves.

Cuando Max Mosley era entrevistado sobre las causas del accidente se apoyaba en los datos arrojados por la telemetría del vehículo en donde quedaba claro el desfase del tiempo de vuelta antes y después del despiste, y cuya diferencia rondaba los 5 segundos, por otro lado se mostraba esquivo ante las preguntas acerca del cambio del alerón delantero  después de su "toquecito" con el Monoplaza de David Brabham.

Lo que sí fue cierto y no se dijo en su momento fue que, a raiz del impacto anterior el alerón delantero del "Simtek"  se desprendió, y esto produjo una sustancial pérdida de adherencia en la parte delantera del auto, lo que motivó que el vehículo siguiera derecho golpeándose fuertemente contra el muro y casi de frente. Ratzenberger murió casi instantáneamente. La causa del deceso fue una fractura de la base del craneo. Tras el golpe el auto se deslizó varios metros y quedó tendido cerca de la curva Tosa, con el austriaco inerte. Fue asistido en pista, pero no hubo nada que hacer. El impacto fue mortal y Ratzenberger había muerto en el acto. El auto estaba destrozado, pero el habitáculo resistió el impacto. No así el cuerpo del piloto.

Como ven este equipo incurrió en negligencias, al igual que los comisarios de pista de aquel Gran Premio, en ambas por razones económicas e intereses particulares. Para remate Simtek lograría reconstruir el malogrado coche del Austriaco, eliminando toda prueba para una posterior averiguación sobre las causas del accidente, y para el siguiente GP ya contaban con un sustituto como era el piloto, Andrea Montermini.

Austrian Formula One driver Roland Ratzenberger inAsí es como la F1 perdía a un talentosisimo piloto, el primero en 8 años después que Elio de Angelis falleciera durante unos entrenamientos privados en el Paul Ricard, y 12 años después del último en morir en una competición internacional, Ricardo Paletti. Ratzenberger era una persona sin enemigos en el paddock, y con un gran sentido del humor, mucho todavía le quedaba por dar a este piloto de 31 años, que aún a pesar del dinero que aportaba al equipo, demostraba que también estaba allí por sus condiciones al volante, lamentablemente su talento se vería opacado por la mediocridad de su equipo, y aún más, su muerte era también opacada por el trágico fallecimiento de quien se convertiría en un Dios de la F1, Ayrton Senna.

Entrevista al padre de Roland Ratzenberger: "Él no tenía miedo"

Tiene 82 años y ahora es pensionista del estado de Austria, pero tal día como hoy de 1994 acababa de regresar de unas vacaciones en México cuando vio por televisión cómo su hijo moría sobre el asfalto de Imola en la clasificación del Gran Premio de San Marino.

Rudolf Ratzenberger (Salzburgo, 1933) se casó con Margit y juntos tuvieron a Elisabeth (1962), a Gabi (1973) y a un piloto de Fórmula 1, el mayor de los tres, Roland (1960-1994). Rudolf explica orgulloso que a su hijo nadie le regaló nada en su camino hasta la cima. Recopila minuciosamente todas las cartas de condolencia que recibe de aficionados de todo el mundo. También ha reunido todos los monos de competición, los trofeos y los cascos de Roland. "Vivió su sueño", reza su lápida. Y es que para un hombre de origen humilde que se costeó la Fórmula Ford con su paga y empleos esporádicos, llegar a la categoría reina fue la culminación del trabajo de su vida.

Pregunta: Roland empezó a correr relativamente tarde, no debutó con monoplazas hasta los 20 años. Tengo entendido que no le fue sencillo empezar. ¿Podría hablarme de esos años?

Rudolf RATZENBERGER: Roland empezó con 17 años en el Salzburg Ring, un circuito muy cercano a nuestra casa, para correr en Karts. Se lo financió con su paga y otros trabajos puntuales, pero disputó pocas carreras y sin grandes éxitos.

P: Austria ha dado grandes pilotos a la Fórmula 1, quizá los dos más famosos son Niki Lauda y Jochen Rindt, los campeones del mundo. ¿Recuerda usted el día en que Roland le dijo que quería dedicarse a las carreras?

R. RATZENBERGER: Naturalmente, Jochen Rindt y Niki Lauda fueron grandes modelos a seguir para Roland. Niki Lauda fue obviamente más relevante, también admiraba sus habilidades comerciales. Roland se interesó por el automovilismo desde que tuvo cuatro años y tampoco ocultó su deseo de convertirse en piloto de carreras.

P: Roland explicó que a ustedes, su familia, no les gustaba la idea de que se dedicara a las carreras. ¿Qué tenía el mundo del motor que les hacía ser escépticos?

R. RATZENBERGER: A mí, como padre suyo que era, me habría gustado que Roland hubiera estudiado en el Höhere Technisque Lehranstalten (Instituto Técnico Superior) y se hubiera sacado un diploma, pero Roland canceló prematuramente sus estudios. Tras su paso por las fuerzas armadas, comenzó a trabajar de mecánico en una escuela de pilotos en Salzburgo, donde también ejercía de instructor. Tuvo los medios económicos suficientes para competir en la Fórmula Ford 1600. Trabajaba de instructor en el Salzburg Ring, el Austria Ring, y también en Alemania e Italia, donde fue apodado como "Rolando Topo die Montana". Nosotros, sus padres, supimos inmediatamente del riesgo que traía consigo el automovilismo.

P: Puede que empezara tarde, pero empezó haciendo ruido: terminó segundo en el Formula Ford Festival de 1985 y en 1986 regresó a Brands Hatch y ganó el Festival en un final de infarto con Favre. Eso le abrió las puertas de la Fórmula 3.

R. RATZENBERGER: Brands Hatch fue importante porque puso a Roland en la atención mediática de las carreras. Nos alegramos muchísimo. Roland es, hasta ahora, el único piloto de habla alemana que ha ganado el Formula Ford Festival. Pero él siempre estaba buscando patrocinadores que tuvieran fuerza económica, porque en Austria no había casi ninguno.

P: Roland era uno de esos pilotos a los que les gustaba correr con cualquier coche en cualquier carrera. En 1987 participó en el WTCC y no lo hizo nada mal: tres podios con un BMW y por delante del español Luis Pérez-Sala en la clasificación.

R. RATZENBERGER: Roland quería aprovechar cada oportunidad para subirse a un monoplaza, pilotarlo, y a ser posible obtener éxitos. Ya que en el caso de Roland el dinero siempre era el justo, se movió por Austria, Alemania e Inglaterra para optar al máximo número de asientos posibles. ¡Estaba a la búsqueda de patrocinadores!

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Rudolf Ratzenberger con el casco de su hijo, en Salzburgo

P: En 1989 participó en la British Formula 3000 Series, donde terminó tercero. Ganó una carrera y superó a otro español en la clasificación, Antonio Albacete. Y también a un tal Damon Hill. Parecía que el salto a la Fórmula 1 estaba cerca.

R. RATZENBERGER: Ya que no vio que tuviera ninguna posibilidad de ir a la Fórmula 1 por la necesidad de aportar mucho dinero, Roland se fue a Japón en 1989.

P: Su hijo se sentía atraído por Le Mans, corrió las 24 Horas en seis ocasiones. ¿Qué significaba Le Mans para él?

R. RATZENBERGER: Veía Le Mans como un reto especial. Corrió con Porsche primero y luego con Toyota.

P: Como Irvine, Frentzen o Villeneuve, Roland fue uno de los pilotos europeos que optó por cambiar de rumbo e ir a correr a Japón, como acaba de indicar usted. Imagino que para ustedes fue difícil un cambio tan drástico.

R. RATZENBERGER: ¡Fue el primer europeo! No veía ninguna posibilidad de ganar dinero en Europa.

P: ¿Roland temía que su carrera se quedara estancada?

R. RATZENBERGER: Roland siempre buscó y mantuvo contactos desde Japón con la prensa de Austria, Alemania e Inglaterra. Hablaba un inglés perfecto, ¡y fue por eso que no tuvieron que traducirlo cuando salió en el programa de televisión ‘Roland The Rat’! Ese programa le hizo muy popular en Inglaterra. No tenía miedo de que su carrera se torciera en Japón, era demasiado querido y tenía mucho éxito. También se hacía entender en japonés.

P: Damon Hill recuerda que Roland salió en defensa de una chica en una fiesta, en Japón, a pesar de que un hombre lo amenazaba con una navaja. Destacaba su camaradería, una virtud que no es muy común en un mundo tan egoísta como el del motor.

R. RATZENBERGER: No sé nada de la chica, pero Heinz-Harald Frentzen cuenta que tuvo un ataque violento en un bar japonés y que Roland "le salvó la vida". Roland era muy cercano con sus compañeros.

P: Ganó carreras con los prototipos, y en la Fórmula 3 Japonesa superó a Eddie Irvine… Grandes resultados, ¿no cree?

R. RATZENBERGER: Tenía grandes éxitos con los prototipos y también con BMW. De hecho ya había abandonado sus planes para la Fórmula 1.

P: Pero finalmente llegó: 1994, el salto a la Fórmula 1 con Simtek. ¿Recuerda el día en que le dijo que lo había conseguido, que era un piloto de Fórmula 1?

R. RATZENBERGER: Estaba muy contento. Llegó a la Fórmula 1 de forma sorprendente y entonces llamó a su madre, que tenía miedo porque se había producido una desafortunada racha de accidentes mortales a lo largo de los años. Roland le aseguró que la Fórmula 1 era la competición más segura y que las carreras de prototipos de Japón eran probablemente más peligrosas.

P: ¿Sabría decir cómo surgió la oportunidad de correr para Simtek?

R. RATZENBERGER: No sabemos exactamente cómo se produjo el contacto con Simtek, pero Roland ya conocía en cualquier caso a Sir Jack Brabham, Bernie Ecclestone y a Max Mosley de su etapa en Inglaterra. Simtek buscaba un patrocinador que invirtiera mucho dinero. Roland tenía un piso en Montecarlo, y por ello conocía a la propietaria de la agencia de cultura y deporte Barbara MC, Barbara Florentine Behlau. Para Simtek era muy importante la entrada de Barbara MC como patrocinador de Roland para cinco carreras, ya que era un nuevo equipo con una financiación limitada. El compañero de equipo de Roland era David Brabham, hijo de Sir Brabham.

P: Nick Wirth, su jefe en Simtek, dijo lo siguiente sobre Roland: "No sé de muchos jefes de equipo que hayan quedado impresionados por alguien que demuestra su talento al volante de un Ford Fiesta de alquiler".

R. RATZENBERGER: Roland era un debutante en la Fórmula 1, pero ya tenía muchos años de experiencia en todas las categorías. Roland no tenía miedo, conocía los riesgos, pero al igual que a cualquier otro piloto le impulsaba la voluntad de ganar. No podíamos apoyarle en gran medida, pero le compramos un VW Käfer (el mítico Escarabajo de Volkswagen) y un Volkswagen Passat antiguo. Los dos coches acabaron rotos.

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Roland Ratzemberger……………Descansa en paz. Aquí también tendrás un sitio especial, donde brillara una luz que jamas se apagara, para ser recordado como bien mereces.

 

!!Hasta siempre campeón¡¡

Ha pasado prácticamente el día y hacemos este especial a última hora, pero como bien reza un dicho…Más vale tarde que nunca. Por motivos ajenos a mi voluntad no me ha sido imposible hacerlo antes. En unas horas tendréis puntual el otro especial…El de el aniversario del accidente y muerte de Ayrton Senna.

Vía Ronaldratzenberger.com, WikipediaRazemberger.com, Rolando Castro, Pasiónf1.com, Laf1.es,Traducción a cargo de Miguel Carricas,f1enestadopuro.com

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  3 Responses to “Especial 21 años de la muerte de Roland Ratzenberger / Vídeo”

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